Двадцатый век

История Британии

Пикадилли, 1910 год

Британия в состоянии войны

В начале двадцатого века Британия оставалась величайшей мировой державой. К середине столетия, хотя она была одной из «Большой Тройки», она очевидно стала слабее Соединённых Штатов или Советского Союза. А к концу семидесятых Британия уже больше не была мировой державой, и даже не утеряла место среди самых богатых европейских государств. Её могущество закончилось столь же быстро, как и могущество Испании в семнадцатом веке.

Одной из причин такого стремительного упадка стали расходы и напряжение двух мировых войн. Ещё одной причиной была стоимость поддержания империи, за чем последовали экономические проблемы, что и привело к утере самой империи. Но самой главной причиной была фундаментальная слабость британской промышленной мощи и, в частности, провал попытки тратить на развитие промышленности столько же, сколько тратили другие промышленно развитые страны.

К концу века Британия утеряла большую часть своей самоуверенности, но никто точно не может указать на причины этого. Некоторые утверждают, что дело в лени рабочей силы, или в том, что профсоюзы стали слишком влиятельны, или в том, что недостаёт хороших менеджеров. Другие обвиняют иммигрантов из прежних колоний, осевших в Британии после Второй Мировой Войны. Но никто не сомневается, что Британия живёт в эпоху неопределённости.

Британия всё же обладает некоторыми ценными преимуществами. Открытие нефти в Северном Море спасло нацию от ещё более тяжёлой ситуации. А в электронике и технологиях Британия всё так же соперник мирового уровня.

История государства – не история, или не должна быть историей богатства и влияния, но историей качества существования общества. Потеря влияния Британией не требует разрушения такого качества, если только не измерять это в материальном смысле.

Первая Мировая Война

Германия едва не нанесла поражение союзникам – Британии и Франции – в первые несколько недель войны в 1914 году. У неё были более обученные солдаты, лучшее оснащение и чёткий план нападения. Французской армии и небольшим британским силам удалось удержать немецкую армию на реке Марне, в глубине территории Франции. Последовали четыре года жестоких сражений, обе армии жили и сражались в окопах, которые были вынуждены рыть ради защиты своих солдат.

Если не считать Крымскую войну, то Первая Мировая стала первой европейской войной столетия, и страна оказалась совершенно не готова к ужасающей разрушительной мощи современного оружия. Поначалу все, кто составлял армию, были добровольцами. Но в 1916 году правительство принудило мужчин идти в армию вне зависимости от их желания. Немногие, главным образом – квакеры, отказались сражаться. Впервые правительство признало идею того, что мужчина имеет право отказаться воевать, если верит в неправильность применения силы. Но шла война, и количество смертей росло. 1 июля 1916 года британцы атаковали немецкие позиции на реке Сомме. К вечеру они потеряли 20 000 убитыми и 40 000 ранеными. В действительности за пять месяцев войны с 1 июля 1916 года Британия потеряла 400 000 человек, Франция – 200 000 и Германия – 500 000 убитыми и ранеными. В Пашенделе на следующий год британская армия продвинулась на пять миль а стоило ей это 400 000 убитыми и ранеными. Современная артиллерия и автоматическое оружие полностью изменили природу войны. Изобретение танков и использование их на полях сражений для прорыва через окопы противника в 1917 году изменило ход войны. Оно могло бы привести к меньшим жертвам, если бы значение их вовремя было верно воспринято.

Атака у Сомме

На Ближнем Востоке британцы воевали с турецкими войсками в Ираке, Палестине, у Галлиполи и на Дарданеллах. Там тоже было много жертв, но существенная их часть стала результатом болезней и жары. И только в 1917 году британцы на самом деле смогли заставить турок отступить.

Каким-то образом правительству надо было убедить людей, что, несмотря на ужасающие результаты войны, сражаться всё же стоит. Народу объяснили, что это была защита слабого государства (Бельгии) от сильного (Германии), и что сражались они за демократию и свободу.

В то же время популярные газеты, используя крупный шрифт, запоминающиеся короткие фразы и язык эмоций, воодушевляли в нации ненависть к Германии. Национальные чувства во Франции были ещё сильнее, ведь она потерпела серьёзное поражение от Германии в 1871 году. В результате, когда в конце 1916 года Германия предложила заключить мир, ни британское, ни французское правительства это не одобрили. Оба оказались пленниками настроений в обществе, которые сами же и помогли создать.

Война на море была ещё более значима, чем война на суше, ведь поражение на море неизбежно вело в результате к капитуляции Британии. Начиная с 1915 года, немецкие подлодки топили торговые корабли, снабжавшие Британию. В битве при Ютланде в 1916 году адмирал Джелликоу удачно оттеснил немецкий флот в гавань. Со временем было сказано, с некоторой долей истины, что адмирал Джелликоу был единственным человеком, кто мог бы проиграть войну за один день. Если бы немецкий флот у Ютланда истребил британский флот, то Германия захватила бы контроль над морем вокруг Британии, вынудив Британию сдаться. Несмотря на отдельную победу, подлодки Германии сумели потопить 40% британского торгового флота и в какой-то момент довели Британию до шестинедельного голода. Когда Россия после большевистской революции 1917 года заключила с Германией мир, немецкие генералы надеялись на победу над союзниками. Но атаки немецкие субмарин по нейтральным морским маршрутам втянули в войну Америку. Появление американских войск во Франции уничтожило все надежды немцев, и в ноябре 1918 года Германия капитулировала.

К этому моменту армия Британии составляла более пяти миллионов человек, но к этому же моменту более 750 000 погибло и ещё два миллиона были тяжело ранены. По сравнению с двадцатилетней войной против Наполеона погибло в пять раз больше. Общественное мнение требовало – никакого снисхождения к Германии.

В такой атмосфере в 1919 году Франция и Британия вели обсуждение мирного договора в Версале. Германии на конференции не было, но её вынудили принять наказание, которое было крайне суровым. Самый известный британский экономист того времени, Джон Мейнард Кейнс, утверждал, что было глупо наказывать Германию, ведь без неё не могло состояться экономическое и политическое восстановление Европы. Но его совет не был воспринят.

Помимо ненависти к Германии существовала и огромная скорбь о погибших. Разрушения были ужасны. Как перед смертью писал один молодой солдат: «Повсюду творение Бога испорчены рукой человека». Вдовы потеряли мужей, дети – отцов, родители – сыновей. В таких условиях для нации естественно убеждать себя, что жертвы не напрасны. Погибших в битве с тех пор поминают следующим словами:

Им не состариться, как нам,

Года не утомят и не осудят.

И на закате, и по утрам

Мы будет помнить их.

Но присутствовал и возмущение глупостью войны, лучше всего выраженное британскими «военными поэтами». Самый известный из них, Уилфред Оуэн, незадолго до собственной гибели в сражении писал: «моя тема – война, и сожаление о войне». Стихи молодых поэтов-солдат влияли на общественное мнение, убеждая многих, что война противна и Богу, и Человеку. «Никогда больше», – таковы были чувства нации, когда все закончилось.

Когда наступил мир, расцвели надежды на лучшее будущее. Эти надежды питало и само правительство, которое наобещало так много улучшений в условиях жизни для возвращающихся с войны солдат. Как только война закончилась, правительство запустило большую программу строительства жилья и улучшения здравоохранения и образования. Но прогресс был существенно меньше, чем те надежды, в которых людей убеждали.

Подъём Лейбористской партии

Важным политически событием времён войны стал быстрый рост Лейбористской партии. Хотя формально она образовалась в 1900 году, начало было положено в 1874 – это была часть профсоюзного движения. Сами профсоюзы выросли невероятно, от двух миллионов членов до пяти миллионов к 1914 году и восьми миллионов к 1918 году. В том году впервые все мужчины старше 21 года и некоторые женщины в возрасте за 30 смогли получить право голоса. Количество избирателей удвоилось с восьми до шестнадцати миллионов, большинство из них принадлежало к рабочему классу.

В результате этих перемен Лейбористская партия, которая получила двадцать девять мест в выборах 1906 года, в 1918 имела пятьдесят семь мест, в 1922 – 142 места, а в 1923 – 191. На следующий год было создано первое лейбористское правительство. Однако та Лейбористская партия не была «социалистической». Её лидеры были, или стали, представителями среднего класса. Вместо социальной революции они желали развивать некий социализм, который соответствовал бы ситуации в Британии. Частично это объяснялось тем, что лидеры лейбористов не желали пугать избирателей. Кроме того, мыслители из среднего класса до войны потерпели почти полную неудачу в попытке заинтересовать рабочий класс социалистическими идеями. На самом деле Карл Маркс, проведший большую часть своей жизни в Британии в учёбе и написании своих работ, был едва известен кому-либо, кроме нескольких друзей. И он, и его близкий друг Фридрих Энгельс, владелец фабрики в Манчестере, практически не рассчитывали на то, что британский рабочий класс станет настоящим приверженцем социалистических идей. В 1885 году Энгельс писал о профсоюзных деятелях: «Дураки желают реформировать общество так, чтобы они подходило им самим, а не реформировать себя так, чтобы соответствовать развитию общества». Большинство рабочего класса желало улучшения своих финансовых условий и получения преимуществ жизни среднего класса без вовлечения в социалистическое мировоззрение. Профсоюзы и лейбористское движение были сформированы опытом девятнадцатого века. Они не верили, что могут свалить существующую форму правления, и в любом случае желали перемен признанными конституционными методами, через парламент.

К 1914 году социалистка Беатрис Уэбб могла написать: «Подвижки в сторону социалистической демократии в Англии идут постоянно, но сдвигается вся нация, а не класс работников физического труда». Эти подвижки продолжались большую часть столетия. В результате влияние на Британию большевистской революции в России оказалось не столь велико, как многие опасались. Марксизмом заинтересовалось достаточно людей, чтобы сформировать Коммунистическую партию, но Лейбористская партия резко отвергла идею взаимных связей с ней. Однако марксизм затронул глубоко скрытые опасения Консервативной партии, которая продолжала видеть доказательства марксистского социализма за действиями Лейбористской партии, профсоюзов и за забастовками.

В результате успеха лейбористов в 1924 году Либеральная Партия практически прекратила существование. Либералы с традиционно капиталистическими идеями в области экономики присоединились к консерваторам, а большая часть либеральных «реформаторов» вошла в лейбористскую партию.

Права женщин

В 1918 году некоторые женщины в возрасте 30 завоевали право голоса в долгой, тяжёлой борьбе. Джон Стюарт Милл, мыслитель-радикал, безуспешно пытался включить права женщин ещё в Билль о Реформах 1867 года. Промышленная революция увеличила влияние мужчин и их отношение к собственности. Карл Маркс отмечал, что «рыцарское» отношение англичан-владельцев фабрик к женщинам не останавливало от принуждения женщин к работе на уровне рабства на фабриках и в работных домах.

Мужчина считал жену и дочерей своей собственностью, и так было по закону. Для женщины было практически невозможно получить развод, даже для таких богатых, кто мог оплатить судебные издержки. До 1882 года женщина должна была отдавать всю свою собственность мужу, когда выходила замуж. И до 1891 года мужья могли бить жен палкой «не толще большого пальца мужчины» и запирать их в комнате, если хотели. К 1850 году избиение жен стало в Британии серьезной проблемой. Мужчины всех классов могли осуществлять сексуальные домогательства в отношении работающих женщин. Вероятно, в то время в Британии к женщинам относились хуже, чем в любой другой промышленной европейской стране

После 1871 года ситуация, особенно для женщин среднего класса, стала улучшаться. Женщинам было разрешено голосовать и быть избранными в городские советы и советы графств. Очень небольшое число женщин начало учиться в Оксфорде и Кембридже, в отдельных женских колледжах. Но если им и позволялось изучать те же курсы, что и мужчинам, диплома они получить не могли. Женщины среднего класса всё более настойчиво стремились обрести равные права.

Женщины из рабочего класса были более заинтересованы в своих законных правах относительно условий работы, и нашли поддержку в профсоюзном движении. В 1888 году политикой профсоюзов стал лозунг «где женщина выполняет ту же работу, что и мужчина, она должна получать и равную оплату». Прошло почти столетие, прежде чем этот принцип стал законом. Количество женщин-членов профсоюзов росло, но не всегда было легко убедить работников-мужчин уважать равные права жён, особенно во время безработицы.

В 1897 году женщины начали требовать права голосовать на национальных выборах. За десять лет эти женщины – «суфражистки» – стали известны своими крайними методами, которыми с удовольствием пользовались. Многие политики, которые соглашались с их целями, были шокированы жестокими методами и прекратили оказывать им поддержку. Однако, если бы они не шокировали общество, то возможно, суфражистки и не добились бы успеха.

Суфражистки, арестованные после «нападения» на Букингемский дворец в мае 1914 года

Суфражистки, арестованные после «нападения» на Букингемский дворец в мае 1914 года. Суфражистки вызывали огромную враждебность своими противозаконными действиями, но считали, что только такими действиями они смогут привлечь внимание нации. Их кампанию прервала Первая Мировая Война.

Война 1914 года изменила всё. Британия не могла бы продолжать вести военные действия, если бы не женщины, занявшие место мужчин на фабриках. К 1918 году 29% всей рабочей силы Британии составляли женщины. Им пришлось дать право голоса. Но лишь десять лет спустя возрастной ценз голосования для женщин снизился до 21-го года и стал таким же, как для мужчин.

Освобождение женщин принимало и другие формы. Они стали носить более лёгкую одежду, укоротили волосы и юбки, начали открыто курить, пить и пользоваться косметикой. Замужние женщины хотели иметь небольшие семьи, упростились разводы, их количество выросло с 800 в год в 1910 до 8000 в 1939 году. Несомненно, и многие мужчины отошли от викторианских ценностей. Ведущие писатели, как, например, Д.Г. Лоуренс, Олдос Хаксли, Джеймс Джойс и Вирджиния Вульф, свободно обсуждали сексуальные и другие чувствительные проблемы, что было невозможно для прежних поколений.

Когда женщины смогли голосовать, многие почувствовали, что они получили полные и равные права. Но впереди была ещё длительная борьба за равное обращение и уважение и на работе, и дома. Борьбе за права женщин – одно из самых значимых событий недавней истории в Британии, и её влияние продолжает ощущаться.

Ирландия

До начала Первой Мировой Войны британское правительство согласилось на внутреннее управление Ирландии. Однако оно опасалось, что протестанты на севере начнут гражданскую войну в Ольстере, если такое внутреннее правление будет введено. По этой причине, когда в 1914 году началась война, правительство отложило введение такого правления и призвало ирландцев вступать в армию. Многие тысячи так и поступили, поощряемые членами парламента, которые надеялись, что такая демонстрация верности поможет ирландцам завоевать самоуправление после войны.

Была и другая группа ирландцев, которые не считали, что им стоит умирать за британцев, столь дурно обращавшихся с ирландцами. Они желали не просто самоуправления, а полной независимости. На пасху 1916 года эти республиканцы начали восстание в Дублине. Они понимали, что не победят, но надеялись убедить остальных ирландцев присоединиться к республиканскому движению. «Пасхальное восстание» было быстро подавлено, да и большая часть ирландцев его не одобрила. . но британцы казнили вожаков, что было серьёзной ошибкой. Общество было шокировано, и не только в Ирландии, но и в самом Лондоне. В гневе были и американские ирландцы, и это в тот самый момент, когда Америка присоединилась к Британии в войне против Германии.

В выборах 1918 года республиканцы выиграли почти везде, кроме Ольстера. Однако вместо того, чтобы присоединиться к британскому парламенту, они собрались и образовали свой новый парламент в Дейле, Дублин, и провозгласили Ирландию республикой. Ирландцы вошли в состав республиканской армии и началась партизанская война против британцев. В результате британское правительство решило заключить мир. В 1921 году оно согласилось на независимость Южной Ирландии. Но при этом настояло, что Ольстер, или Северная Ирландия, как стали называть, остался в составе Британии.

Англо-ирландский договор 1921 года привел к гражданской войне среди самих ирландцев. По этому договору «Свободное Государство Ирландия» согласилось на то, чтобы Британия продолжала пользоваться некоторыми портами, на суверенитет под Британской Короной, и – главное – потерю Северной Ирландии, которая осталась под британским контролем. Победили силы, стоявшие за договор, а республиканцы, которые настаивали на независимости всей Ирландии, включая и Северную, потерпели поражение. Но группа республиканцев сформировала новую партию «Фианна Фейл», они победили на выборах 1932 года и новый премьер-министр Эймон де Валера начал отменять положения Договора, и в 1937 объявил южную Ирландию республикой. Британская Корона более не имела власти в Ирландии.

Разочарование и депрессия

Людям, которые в ужасных условиях воевали на фронтах, были обещаны земли «достойные героев». Но это обещание сдержать было нелегко, даже популярной партии лейбористов.

Наряду с социальными, война имела и далеко-идущие экономические последствия. Расходы на войну привели к огромному росту налогов, с 6 процентов дохода в 1914 году до 25% в 1918. Военные нужды привели и к удвоению размеров гражданских служб и большему правительственному контролю общественной жизни. Это неизбежно должно было вызвать рост разногласий между рабочими и правительством. перед самой войной в 1914 году произошел взрыв забастовок, а сразу же после войны продолжились значительные забастовки, и в 1919 и 1920 годах для борьбы с забастовками и принуждения рабочих вернуться на рабочие места привлекались солдаты.

В 1926 эти разногласия привели к всеобщей забастовке. Причины забастовок были сложны, но непосредственным поводом была забастовка шахтёров. Более ранние забастовки шахтёров в 1921 году были подавлены, люди вернулись к работе с глубоким разочарованием условиями, выдвинутыми владельцами шахт. В 1925 году владельцы шахт урезали зарплаты шахтёров, и новая забастовка казалась неизбежной. Опасаясь, что это серьёзно повредит экономике, правительство разработало план, целью которого было создание непрерывности поставок угля. Обе стороны – и правительство, и конгресс профсоюзов (в данном случае он представлял интересы шахтёров) – не желали сдвинуться со своих прямо противоположных позиций, что и привело к неизбежности забастовки. Это было не совсем то, чего желал конгресс профсоюзов, и оказалось крайне разрушительным для всех участников.

Общая забастовка закончилась через девять дней, частично потому, что члены среднего класса поддерживали работу таких служб, как транспорт, поставки газа и электричества. Но, кроме того, существовала и нерешительность среди лидеров профсоюзов. Большая часть опасалась того, что и рабочие, и государство зайдут «слишком далеко». Шахтеры боролись в одиночку и проиграли. Многие рабочие, в частности шахтёры, считали, что полиция, чьей обязанностью было охранять закон, на деле действовали против них. Правда ли это или нет, но многие вспоминают ту забастовку с большой горечью. Эта память оказывала влияние на работодателей, правительство и полицию более полувека.

Можно утверждать, что Британия потеряла шанс реформировать экономическую структуру после войны. Вместо тщательного планирования бизнесменам было позволено быстро получить прибыли, особенно на бумагопрядильных фабриках, на верфях и в машиностроительной промышленности. Но возможно и то, что правительство мало что могло сделать для контроля ситуации, ведь оно не контролировало экономические силы. Во всей Европе и Америке развивался значительный экономический кризис, получивший название «депрессия». На Британию он наиболее жестоко обрушился в 1930-33 годах, когда более трёх миллионов человек остались без работы.

В Германии депрессия была ещё сильнее, и это разрушило второй по значимости с довоенных времен британский рынок. Предостережение Джона Мейнарда Кейнса – если не восстановится Германия, не восстановятся и её европейские торговые партнёры – оказалось ужасающе верным. И хуже того, экономический коллапс Германии привел к приходу к власти Адольфа Гитлера.

Поскольку худшие проявления депрессии в Британии были ограничены отдельными районами, правительство воспринимало ситуацию недостаточно серьёзно. А районами, наиболее сильно пострадавшими от депрессии, были те самые, которые обеспечили промышленную революцию в Британии, в их числе – Клайдсайд, Белфаст, индустриальный север Британии и юго-восток Уэльса. Рабочий класс в этих районах жил в ужасных условиях. Продолжительность жизни и мужчин, и женщин была короче, чем в более обеспеченных областях, а детская смертность (до 1 года) – выше. Для этих людей надежд было мало, ведь почти никто не хотел инвестировать крупные суммы денег, необходимые для того, чтобы промышленность снова заработала. Лейбористская партия, как и консерваторы, не преуспела в улучшении ситуации.

Удивительно, что Британия избежала в 1920-е годы серьёзного политического кризиса. Для рабочих, не обладавших ни политическим, ни экономическим влиянием, несправедливость была очевидна. Две три богатства нации были в руках 400 000 человек, это менее 1% населения. В других европейских государствах экономический кризис и социальные беспорядки привели к значительным переменам. В России произошло большевистская революция. Влиятельные новые нацистские и фашистские правительства оказались у власти в Германии, Италии, Австрии и Испании, да и Франция столкнулась с политическим кризисом. Достаточно спокойная британская политическая жизнь была доказательством потрясающего уровня народного согласия относительно основных принципов правительства, чего, по-видимому, не было во многих частях Европы.

В 1930-е британская экономика начала восстанавливаться, особенно в Мидленде и на юге. Это можно увидеть на примере большого количества небольших домиков, которые строились вдоль основных дорог в провинции.

Это новое развитие зависело от растущей автомобильной промышленности, которая была основана в Мидленде. В девятнадцатом веке менялись города, у железных дорог строились новые дома. Теперь изменились и окрестности городов, ведь много домов строилось у основных дорог, подходящих для автомобилей. Люди из среднего класса перебирались дальше, в более тихие пригороды, в которых с большой вероятностью были собственные магазины и кинотеатр. Вокруг Лондона особенно быстро росли стихийные пригороды, там расширялась система метро – «труба». Казалось, что все просто мечтали жить в пригороде.

Отчаяние безработицы

Отчаяние безработицы. Эта замечательная фотография названа просто «уличная сценка в Вигане». В Ланкашире у рабочего класса обычной обувью вплоть до конца Второй Мировой Войны были деревянные сабо.

Экономическое восстановление частично стало результатом опасений начала ещё одной войны. К 1935 году стало ясно, что Германия при новом руководителе Адольфе Гитлере готовится вновь занять своё место в Европе, и если будет нужно – силой. Британия ничего не сделала для увеличения своей армейской мощи после 1918 года, поскольку общественное мнение Британии было настроено против войны. Правительству пришлось внезапно перестраивать вооружённые силы, а это означало вложение огромных средств в тяжёлую промышленность. К 1937 году британская промышленность производила оружие, самолёты и военное снаряжение при помощи американских денег.

Вторая Мировая Война

Народ Британии в 1930-е годы с тревогой наблюдал, как на Европу всё больше распространяется немецкий контроль. Но кое-кто предвидел эту опасную ситуацию. Эти люди считали, что причины немецкой экспансии лежат в жёстких условиях мирного договора, к которому союзники принудили Германию в 1919 году, и в неудаче вовлечения её в послевоенное политическое урегулирование. В 1920 году союзники создали Лигу Наций, которая, как они надеялись, позволит государствам сотрудничать друг с другом. Хотя Лига и не запрещала войну, но её члены договорились уважать и сохранять границы и территории всех её членов. Но в 1935 году Италия вторглась в Абиссинию (Эфиопию), тоже члена Лиги Наций. Британия и Франция были озабочены тем, чтобы наладить сотрудничество с Италией против Гитлера, который противозаконно перевооружал Германию, и потому решили не предпринимать действий против Италии, чего от них требовали правила Лиги Наций. Провал использования влияния Лиги привел к важным результатам. Фашистский руководитель Италии Бенито Муссолини и Гитлер поняли, что у Британии и Франции отсутствует стремление обеспечить следование стандартам, требуемым по нормам Лиги.

Следующие четыре года Германия, Италия и их союзник на Дальнем Востоке, Япония, пользовались преимуществами этой слабости и захватывали интересовавшие их территории. Это стало прекрасным доказательством того, что Германия не удовлетворена. Но ради того, чтобы избежать войны, британский премьер-министр Невилль Чэмберлен признал и способствовал захвату Германией немецко-говорящих районов Чехословакии. Чэмберлен встретился с Гитлером в Мюнхене и, вернувшись, незабываемыми словами «мир навеки» убеждал Британию, что у него на руках есть письменное обещание Гитлера с утверждением, что у Германии больше нет территориальных амбиций. Спустя шесть месяцев Германия оккупировала оставшуюся часть Чехословакии. Британия, осознав неизбежность войны, дала гарантии поддержки Польше – на случай вторжения Германии.

Чэмберлена в значительной мере винили за «умиротворение» Германии. Но он выражал чаяния многих людей в Британии – избежать войны любой ценой. Как великодушно сказал один из его противников, Эрнест Бевин в 1941 году: «Если бы кто-нибудь спросил меня, кто нёс ответственность за британскую политику, приведшую к войне, то я бы, будучи сам лейбористом, сделал признание – мы все. Мы безусловно отказывались смотреть фактам в лицо».

В сентябре 1939 года Германия вторглась в Польшу, и Британия оказалась в состоянии войны. Британцы понимали, что они сражались за слабые государства Европы и за демократию. Кроме того, они слышали и о зверствах нацистов – от евреев, которым удалось сбежать в Британию.

Немногие осознавали, насколько была сильна немецкая армия. В мае 1940 года она атаковала и за несколько дней нанесла поражение Франции, а британскую армию вытеснила в море. В Дюнкерке, маленьком французском порту, британскую армию спасло лишь наличие тысяч частных лодок, на которых британцы и пересекли Ла-Манш. Дюнкерк стал чудесным спасением от военного провала, а новый британский премьер-министр Уинстон Черчилль убедил народ, что эта победа была достигнута отвагой и решительностью в самый тяжёлый час для Британии. Хотя армия потеряла во Франции почти всё вооружение, Черчилль заявил, что не может быть и мысли о сдаче или мирных переговорах: «мы будем защищать свой остров любой ценой, мы будем биться на берегу, мы будем сражаться на плацдармах, мы будем сражаться на полях и на улицах, в горах; мы никогда не сдадимся… пока в назначенный Богом час Новый Свет, всей силой и мощью не устремится к освобождению и спасению Старого Света». И он не предложил своим согражданам ничего, кроме «крови, тяжкого труда, слез и пота».

В Британии все ожидали вторжения Германии, но британские воздушные силы выиграли решающее сражение против немецких самолетов в британском небе. Однако, это не помешало немецким самолетам бомбить британские города. Почти полтора миллиона людей в Лондоне остались без крова из-за немецких бомбардировок в следующие несколько месяцев. И снова Черчилль блестяще справился – он убедил страну, стоявшую «на коленях», что она победит.

Война началась, как традиционная европейская схватка, причем Британия сражалась за то, чтобы сохранить «баланс сил» в Европе и контролировать Атлантический океан и моря вокруг самой Британии. Но очень быстро война стала всемирной. Обе стороны желали контролировать нефть на Ближнем Востоке и Суэцкий канал, британский маршрут в Индию. В 1941 году Япония, союзник Германии, атаковала британские колониальные владения, в том числе Малайзию, Бирму и Индию. В результате Британия использовала солдат из всех частей империи в борьбе с Германией, Италией и Японией. Но слабость Британии стала очевидна всему миру, когда её армия сдала Японии Сингапур, что Черчилль назвал худшим поражением в британской истории.

Уинстон Черчилль за своим столом. Март 1944 года.

Уинстон Черчилль за своим столом. Март 1944 года.

В 1941 году Германия и Япония сделали две ошибки, которые, без сомнения, стоили им поражения в войне. Германия напала на Советский Союз, а Япония – на США, оба нападения были внезапными. Каковы бы ни были преимущества неожиданного нападения, но ось Германия-Италия-Япония теперь оказалась в сражении с двумя наиболее мощными государствами мира.

Вероятно, Британия не могла нанести поражение Германии без помощи более сильных союзников, Советского Союза и Соединённых Штатов. К 1943 году советская армия изгоняла немцев с территории СССР, а Британия вытесняла немецкие и итальянские войска с территории Северной Африки. Италия сдалась вскоре после высадки союзников, в июле 1943 года. В 1944 году Британия и Соединённые Штаты вторглись в оккупированную Германией Францию. Они уже начали бомбить немецкие города, что вызвало большие разрушения, чем любая прежняя война. Подобные бомбёжки давали крайне сомнительные военные результаты. Дрезден, прекрасный город восемнадцатого века, и большая часть его 130 000 населения в 1945 году погибли за одну ночь. В мае 1945 года Германия, наконец, сдалась. Чтобы избежать дальнейших жертв в войсках Британия и США воспользовались бомбёжками с целью нанести поражение Японии. На этот раз они использовали новые атомные бомбы, разрушив два крупных японских города – Нагасаки и Хиросиму. Одномоментно погибло более 110 000 человек, а многие тысячи умирали позже от последствий взрывов.

Это был ужасный конец войны, а равно и ужасное начало послевоенного мира. Но в то время в Британии чувствовали большое облегчение от того, что война закончена. Она длилась дольше, чем Первая Мировая, и хотя на этот раз погибло менее половины британской армии, но цифры более 303 000 солдат и 60 000 мирных жителей погибших от воздушных налётов – очень высокая цена за ошибки в годы между войнами. Ещё более жуткую цену заплатили Советский Союз, Германия и Япония, и некоторые этнические группы – например, евреи и цыгане; несколько миллионов из них были преднамеренно убиты.

Обсудить на форуме

Ранее по теме

  • Время революций

    Промышленная революция Коренной перелом в британской промышленности обеспечили несколько факторов, действовавших одновременно: деньги, труд, растущий спрос на товары, новая власть и улучшение транспо...

    Подробнее...

  • Жизнь в городе и провинции в восемнадцатом веке

    Городская жизнь В 1700 году Англия и Уэльс обладали населением около 5,6 миллиона человек. Оно очень незначительно увеличилось к 1750 году, но затем, к концу столетия, стремительно выросло до 8,8 мил...

    Подробнее...

  • Восемнадцатый век. Политическая жизнь

    Задолго до конца восемнадцатого века Британия стала столь же могущественна, как и Франция. Это явилось результатом роста промышленности и зажиточности большой новой торговой империи, часть которой был...

    Подробнее...

  • Образ жизни и мыслей

    Политическая революция во времена Стюартов могла бы и не случиться, если бы не произошло революции в образе мышления. Эта революция повлияла не только на политику, но и на религию, и на науку. В 1714 ...

    Подробнее...

  • Республика и Реставрация в Британии

    Республиканская Британия Несколько членов парламента были командующими армией, самым сильным из которых был фермер-землевладелец из Ист-Энглии Оливер Кромвель. Он создал новую «модель» армии, первые ...

    Подробнее...

  • Стюарты

    Корона и парламент Начиная с Якова (Джеймса) I монархи династии Стюартов оказались не столь удачливы, как Тюдоры. Они ссорились с парламентом, что привело к гражданской войне. Единственный король Анг...

    Подробнее...

  • Англия и соседи

    Новая внешняя политика В период Тюдоров с 1485 по 1603 год английская внешняя политика несколько раз менялась. Но к концу его Англия выстроила некоторые основные принципы. Генрих VII был достаточно о...

    Подробнее...

  • Власть и общество во времена Тюдоров

    Власть и общество В период Тюдоров перемены в правлении, обществе и экономике Англии шли быстрее, чем столетиями ранее. Но самой резкой оказалась смена идей, частично в результате возрождения интелле...

    Подробнее...

  • Тюдоры

    Рождение национального государства Столетие правления Тюдоров (1485-1603) часто считают самым славным периодом английской истории. Генрих VII заложил основы процветающего национального государства и ...

    Подробнее...

  • Власть и общество

    Год 1485 обычно принимают за год окончания Средневековья в Англии. Конечно, никто в то время так не считал. Не было никаких оснований полагать, что новый король Генрих VII будет править страной иначе,...

    Подробнее...

  • Кризис монархии и аристократии

    Кризис монархии В четырнадцатом столетии, к концу средних веков, между королём и аристократией продолжилась борьба. Первый кризис случился в 1327 году, когда был смещён, и позже – жестоко убит, Эдуар...

    Подробнее...

  • Позднее средневековье

    Столетие войн, чумы и беспорядков   Четырнадцатый век был бедствием, как для Британии, так и для большей части Европы из-за войн и чумы. Вероятно, до трети населения Европы погибло от чумы, и м...

    Подробнее...

  • Правительство и общество

    Развитие правительства Вильгельм Завоеватель правил Англией и Нормандией путешествуя туда-сюда, стремясь быть уверенным в признании своей власти. И он сам, и последовавшие за ним короли собирали необ...

    Подробнее...

  • Власть королей Англии

    Церковь и государство Правление короля Джона в Англии ознаменовалось окончанием долгой борьбы между церковью и государством. Началась она в 1066 году, когда Папа объявил, что Вильгельм обещал признат...

    Подробнее...

  • Ранее Средневековье. Норманнское завоевание

    Коронация Вильгельма Завоевателя пошла не так, как планировалось. Когда люди закричали «Боже, спаси короля!» нервные норманнские стражи в Вестминстерском Аббатстве подумали, что они собираются напасть...

    Подробнее...

  • Кельтские королевства

    Англия всегда играла главную роль на Британских островах. Однако, у еще трёх государств – Уэльса, Ирландии и Шотландии – весьма примечательная история. До недавних пор немногие историки рассматривали ...

    Подробнее...

  • Викинги

    К концу восьмого века британская зажиточность привлекла новых налётчиков. Это были викинги и, вероятно, само слово изначально означало «пираты» или «люди с морских фиордов», а появлялись они из Норвег...

    Подробнее...

  • Саксонское вторжение

    К 4 веку зажиточность Британии, ставшая результатом мягкого климата и столетий мирной жизни, стала приманкой для жадных. Сначала германские племена устраивали только набеги на Британию, но после 430 г...

    Подробнее...

  • Римляне

    Название «Британия» происходит от слова «претани» – греко-римское название обитателей Британии. Несколько искажённое произношение этого слова и стало названием острова – Британия....

    Подробнее...

  • Иллюстрированная история Британии

    Британия не всегда была островом. Лишь таяние льдов после окончания ледникового периода привело к затоплению низменностей и возникновению Северного моря Английского канала (Ла-Манша)....

    Подробнее...

В этой рубрике

Минданао, Дутерте и подлинная история Филиппин

«Эй, гляньте на корабль… вон там!» — фраза из диалога времён дипломатии канонерок. Правительство США и манильская элита весьма заинтересованы в раздувании военно-морской конфронтации с КНР, в то...

Подробнее...

50 фактов, которые нужно знать о британской истории. Часть II. Глава 4

В 1645 году армия короля Карла I была наголову разбита при Нейзби в графстве Нортгемптоншир армией нового образца под командованием Оливера Кромвеля и сэра Томаса Фэрфакса. Битва привела к окончательн...

Подробнее...

50 фактов, которые нужно знать о британской истории. Часть II. Глава 3

В 1588 году король Испании  направил флот боевых кораблей, чтобы захватить Англию и завладеть троном  Елизаветы I. Поражение этого флота было одним из волнующих событий в британской истории....

Подробнее...

50 фактов, которые нужно знать о британской истории. Часть II. Глава 2

В 1485 году Генрих Тюдор одержал победу над королём Ричардом III в битве при Босворте в Лестершире. Эта битва стала поворотным моментом английской истории. ...

Подробнее...

50 фактов, которые нужно знать о британской истории. Часть II. Борьба

Введение Каждый вечер ровно в восемь часов три –  иногда четыре –  члена добровольной пожарной бригады города Ипра в Бельгии поднимают свои серебряные горны и у Мененских ворот (Menin Gate)...

Подробнее...

Google+