С чувством юмора дело плохо

Заметки из большой страны

Чувство юмора

Всю неделю это вертится у меня на кончике языка: не шутите в Америке. Даже проверенная шутка – я полагаю, что могу тут говорить, как некий авторитет – может оказаться опасной.

К этому выводу я пришёл недавно, когда проходил таможенный и паспортный контроль в бостонском аэропорту Логан. Когда я приблизился к последнему иммиграционному служащему, он бросил мне:

– Фрукты или овощи?

На мгновение я задумался.

– Конечно, а почему бы и нет? – сказал я. 

– Неплохо бы четыре фунта картошки и немного манго, если они свежие.

И тут же увидел, что не угадал с аудиторией, – это был не тот человек, который жить не может без добродушного подшучивания. Он глянул на меня с одним из тех скучающих, угрюмых, напряженно-сомнительных выражений, которое вам никогда не захотелось бы увидеть на лице несведущего чиновника, а особенно – на лице американского таможенного или иммиграционного служащего; поверьте мне, эти люди обладают такой властью, которую вы вряд ли захотели бы проверить. Если бы я сейчас просто упомянул слова «полный личный досмотр» и «резиновые перчатки», то думаю, вы уловили бы смысл. Когда я говорю, что у них есть законное право остановить вас, я говорю это во всех возможных смыслах.

К счастью, как оказалось, этот человек решил, что я попросту невероятно туп.

– Сэр, – уточнил он, – у вас есть какие-либо предметы фруктового или овощного происхождения?

– Нет, сэр, нету, – сразу же ответил я, и одарил его самым уважительным и раболепным взглядом, который, как я полагаю, когда-либо я изображал.

– Тогда проходите, пожалуйста, – сказал он.

Я покинул его, покачивающего головой. Я просто уверен, что весь остаток своей карьеры он будет рассказывать о кретине, который принял его за зеленщика.

Итак, поверьте мне, никогда не шутите с властью в Америке, а когда заполняете иммиграционную форму, под вопросом «Состояли ли вы в коммунистической партии или пользовались иронией в общественно-значимой ситуации?», отмечайте «Нет».

Конечно, ирония тут – ключевое слово. Американцы ей не слишком пользуются. (Здесь я иронизирую, а вот они вообще этим не пользуются.) По большей части это всё скорее здорово. Ирония – близкая родственница цинизма, а цинизм – не добродетельная эмоция. Американцы – не все, но значительное большинство – не нуждаются ни в одной из этих эмоций. Их житейский подход доверчив, прям, просто-таки трогательно буквален. Они не ожидают никаких словесных вывертов во время разговоров, так что вы поставите их в тупик, если ими воспользуетесь.

У нас был сосед, на котором я проверял эту гипотезу первые два года после нашего переезда сюда. Всё начиналось вполне безобидно. Вскоре после нашего переезда у него перед домом рухнуло дерево. Утром я проходил мимо и увидел, что он распиливает дерево на маленькие куски и грузит на крышу автомобиля, чтобы вывезти – целиком и полностью. Дерево было ветвистым, и ветви свисали по обе стороны машины весьма экстравагантно.

– А, видно, вы маскируете машину, – прозаично заметил я.

Он на мгновение задержал на мне взгляд.

– Нет, – твёрдо заявил он. – У меня прошлой ночью во время грозы упало дерево, и теперь я убираю его, чтобы всё тут очистить.

После этого я не мог остановиться и продолжал над ним понемногу подшучивать. Перелом, если так можно выразиться, произошёл, когда я однажды рассказывал ему о крайне неудачном полёте, в результате которого я просидел «на мели» в Денвере всю ночь.

– С кем вы летели? – спросил он.

– Не знаю, – ответил я. – Я ни с кем из них не был знаком.

Его взгляде читалась внутренняя паника:

– Нет, я имею в виду, какой авиалинией вы летели?

Вот после этого случая моя жена и запретила мне подшучивать над ним, ведь, несомненно, наши разговоры доставляли ему головную боль.

Из этого легко сделать вывод, и тот самый, к которому очень часто приходят прозорливые наблюдатели, – американцы органически не способны понимать шутки. Как раз я читаю «В стране Оз» нашего Говарда Джейкобсона*, человека разумного и проницательного, который походя отметил, что «у американцев нет чувства юмора». Всего полдня заняло бы найти тридцать или сорок замечаний подобного толка в современных работах.

Я могу понять это настроение, но на самом деле оно неверно. Даже мгновенное раздумье напомнит нам о самых забавных людях из числа когда-либо живших – Братья Маркс, У.С. Филдс, С. Дж. Перелман, Роберт Бенчли, Вуди Аллен, Дороти Паркет, Джеймс Тербер, Марк Твен – они были или есть американцы. Более того, и столь же очевидно, они не стали бы знамениты, если бы не получили огромного числа благодарных последователей на собственной родине. Так что дело вовсе не в том, что мы не можем создавать или наслаждаться комическими остротами тут, на месте.

Но конечно, правда и то, что остроумие здесь не столь почитаемо, как в Британии. Джон Сиз однажды сказал: «Англичанин легче перенесёт замечание, что он – плохой любовник, чем то, что у него нет чувства юмора». (Что, возможно, в конечном счёте, и к лучшему). Я не думаю, что многие американцы подпишутся под этим. Юмор – это как хорошие навыки вождения, или умение оценить букет вина, или способность произнести правильно «газетный подвал» – достойно похвалы, стоит этим восхититься, но не сказать, чтобы жизненно важно.

Не сказать, чтобы тут, в Америке, не было людей с подлинным чувством юмора, просто их немного. Когда сталкиваетесь с кем-то подобным, то это похоже на то, – я так представляю – как два масона нашли друг друга в переполненной людьми комнате. Прошлый раз со мной такое произошло несколько недель назад, когда я прибыл в наш местный аэропорт и подошёл к такси, чтобы доехать до дома.

– Свободны? – спросил я водителя.

Он посмотрел на меня с таким выражением, которое я сразу распознал – взгляд того, кто видит отличный повод, ему поданный.

– Нет, – сказал он с насмешливой искренностью. – Я занят, как и все вокруг.

Я чуть не обнял его, но это, конечно же, завело бы шутку слишком далеко.

Примечание:

* – британский писатель и журналист. Наиболее известен благодаря своим юмористическим романам.

Обсудить на форуме

В этой рубрике

Для вашего удобства

Наша тема на этой неделе – такая черта современной жизни, которая меня достала до печёнок, а именно то, как корпорации облегчают себе жизнь и делают вид, что это исключительно ради вашей пользы. Как п...

Подробнее...

Своя версия правды

Одно из обстоятельств, к которым в Америке постепенно привыкаешь, – размах, с которым крупные корпорации и другой крупный бизнес лжёт. На самом деле, я только что сам соврал – к этому невозможно привы...

Подробнее...

Уже хватит, или перебор с выбором

Я, наконец, понял, что тут не так. Тут слишком много всего. Я имею в виду – тут слишком много каждой вещи, которую кто-то мог бы пожелать или в ней нуждаться, ну, кроме времени, денег, хороших сантехн...

Подробнее...

Глупые новости

Я хотел бы сказать несколько слов о глупости в Америке. Пока я не написал ни слова дальше, позвольте мне решительно заявить, что американцы в основе своей ничуть не более глуповаты, чем другие народы...

Подробнее...

Спортивная жизнь

У нас есть подруга, мать-одиночка, чей шестилетний сын недавно записался в хоккейную команду, – этот вид спорта тут воспринимают крайне серьёзно. На первой общей встрече команды один из родителей зая...

Подробнее...

Google+