Два года в России: отклики и размышления

Два года в России: отклики и размышления

Уже два года, как я написал мои первые заметки в блоге, опубликованные пару дней спустя. У нас дома почти все уже было упаковано и готово к переезду в Россию. За эти два года я узнал о России намного больше — да и об Америке. Те первые заметки набрали горстку читателей, по большей части друзей и пару членов семьи. В прошлом месяце в блоге было интервью аспиранту из Будапешта о моём переходе в православие. Редактор веб-сайта попросил меня добавить раздел о том, какое влияние на обращение в православие оказал переезд в Россию. Тот блог на многие тысячи превзошел более ранние заметки. И ещё я получил массу вопросов и откликов.

Итак, этот «двухлетний обзор» подводит итог наблюдениям, которые я делал с момента переезда в Россию. Я прошу прощения у постоянных читателей, поскольку повторяется многое из написанного ранее. Тем не менее, я подумал, что необходимо ответить на некоторые заданные вопросы.

Я не думаю, что количество читателей выросло потому, что я стал лучше писать (хотелось бы, чтобы дело было именно в этом). Причиной, если основываться на полученных мной откликах, стало растущее число людей, которые хотят больше знать о том, какова жизнь в России, а другие всерьёз размышляют о переезде сюда. Я пишу, как человек, чья семья перебралась сюда не потому, что меня отправил сюда работодатель или по какой-то ещё внутренней причине. Мы не были вынуждены переехать в Россию, мы решили по личным и идеологическим причинам, что это лучше для нашей семьи. Меня больше всего удивило то, сколько людей нашли некоторые из наших причин весьма похожими на собственные озабоченности.

Предупреждение: Пару раз я слышал от американцев, живущих в Санкт-Петербурге или Москве, что мои обзоры не всегда совпадают с их опытом. Я забыл или просто упустил и не упомянул, что когда я говорю «в России», я имею в виду «в маленьком российском городке». Мой блог — о жизни вне обычных мест обитания «экспатов».

Большую часть вопросов я получит от православных христиан, некоторые из которых думают о том, чтобы уехать из Америки. Они продемонстрировали, что другие американцы не сказать, чтобы не разделяли их моральные или духовные убеждения. Они ощущают общественную враждебность к своим убеждениям. Под прикрытием «политической корректности» христианские взгляды будут замалчиваться или уже замалчиваются. Как сказала мне одна мама, «Да, мы можем заниматься домашним обучением и у нас есть друзья в церкви. Но если мы останемся, нам придётся  вести довольно замкнутую жизнь и надеяться, что ситуация изменится к лучшему». Они не хотят, чтобы их дети росли таким образом. Определённо, православные христиане — не единственные, кого тревожит моральный упадок в Америке. Однако православие отмечено самыми основными историческими событиями не на Западе, и, как мне кажется, у православных есть более сильные связи с верующими в  таких странах, как Россия, где Православие — доминирующая по численности вера. Тут существует большая открытость в отношении не-западных мыслей и вероисповеданий.

Моральные или религиозные тревоги зачастую сопутствуют усталости от политической ситуации в США. Дело не в том, нравится или не нравится кому-то Дональд Трамп. Я слышал от некоторых, кто за него голосовал, и от тех, кто за него не голосовал, одно и тоже разочарование из-за непримиримого характера политической системы в США. Существующая политика, по-видимому, не меняется, вне зависимости от того, кто избран. Снижение безработицы и подъем фондового рынка важны, но это не то перемены, как многие полагают, которые следует провести для более здоровых, более традиционных, философских и моральных основ. Люди разочарованы тем, что политические битвы стали более интенсивными, но они говорят, что предвидят немного перемен на более глубоком культурном уровне. Америка продолжает вести войны по всему миру. Их сыновья и дочери могут быть отправлены «бороться с терроризмом» или «распространять демократию» в места, которые немногие американцы могут найти на карте. Верно это или нет, но по-видимому многие американцы похожи на меня и считают эти выражения, взятые в кавычки, бессмысленными. США крайне избирательны в том, с какими террористами мы боремся, и мы жаждем демократии только там, где будет избран руководитель, которого одобрит американский политический истеблишмент. Если наше вмешательство вызывает продолжительную войну и междоусобицу, да будет так. Когда мы продаём вооружения, некоторые люди делают на этом большие деньги, а часть этих денег в итоге оказывается в карманах сотрудничающих с ними политиков. В большей части стран, где мы «распространяли демократию» погибло намного больше детей, чем террористов, но по-видимому, торговцы оружием озабочены и ворчат из страха, что наступит мир во всем мире.  Люди, от которых я это слышу, отнюдь не нелояльные американцы. Они — американцы с разбитым сердцем. Я слышал на прошлой неделе от одного пенсионера, который зашел на мой блог, что он бы тоже перебрался сюда, если бы ему это было по карману. Он сокрушался, что мы потоком вливаем деньги в войны, идущие там, где американская безопасность отнюдь не стоит на кону, а он сам и другие обходятся лечением, цена которого за пределами разумного.

Теперь перейду к некоторым специфическим вопросам. «Как к вам и вашей семье относятся в России?». Основанием для вопроса  служит восприятие многих отрицательных или откровенно мерзких вещей, высказываемых о России американскими политиками и выпусками СМИ. У нас это вызывало некую озабоченность, когда мы переезжали, но враждебность в отношении России была не столь остра, как сейчас. Тем не менее, русские продолжают хорошо к нам относиться. На самом деле, я думаю, большинство русских вполне довольны, когда узнают, что «настоящие» американцы, с которыми они встречаются, не рассматривают их или их страну в отрицательном свете. Не имеет значения, насколько неприятен, не осведомлён или ядовит Джон МакКейн и его приспешники в высказываниях о России, никто тут не возлагает ответственность за это на меня или мою семью. Как знают мои постоянные читатели, прекрасным источником местных «внутренних новостей» служат таксисты. Вчера таксист спросил нас «А вы, американцы, действительно считаете нас, русских, угрозой себе или миру?». Русские скорее озадачены, чем в гневе из-за того, как их представляют в американских новостях. Они определённо в курсе того, что говорится, но ни я, ни любой из членов моей семьи никогда не испытывал дурного отношения , нам даже не говорили ничего неприятного из-за того, что мы — американцы.

«Какова политическая ситуация в «путинской России»?». Политическая ситуация тут намного более стабильна, чем в Штатах. Это не значит, что нет никаких разногласий. Вопреки тому, что вы читаете в американской прессе, политические дебаты тут проходят очень оживлённо, другие кандидаты зачастую крайне критичны к Путину. Просто тут больше общих оснований и более сильное чувство внешних приличий среди различных партий и людей на российских дебатах. Я прилагаю все усилия, чтобы следить тут за новостями. Я думаю, мне необходимо знать в целом, что Путин говорит своему народу. Я убеждён, что он не жаждет заниматься неспровоцированными военными действиями против любой страны. Он не направляет никаких сигналов своим гражданам, что им надо готовиться к грядущему конфликту, к которому он якобы стремится.  К тому же, я не считаю, что у него есть какие-либо намерения расширить границы России на Украине или в балтийских странах, или где-либо ещё. Я говорю это не потому, что считаю Путина таким уж прекрасным человеком. Основная причина, почему я и другие думают так в том, что даже поверхностные исследования показывают, что многие страны, в желании захватить которые его обвиняют, представляют собой экономическую и/или политическую катастрофу. Я обнаружил, что даже среди тех, кому Путин не нравится, большинство считают его разумным человеком. Он слишком разумен, чтобы рисковать экономической стабильностью России ради захвата какой-то страны, которая станет огромным экономическим бременем для российских ресурсов. Украина тонет, экономически и социально, население Латвии и Литвы быстро сокращается — особенно численность  трудоспособной молодежи. С чего Путину рисковать утопить Россию ради того, чтобы контролировать борющуюся с проблемами Латвию? Россия уже крупнейшая географически страна в мире. Далее, я продолжаю слышать невежественные заявления, что Путин хочет вернуть Россию в коммунизм. Тут всё ещё существует Коммунистическая партия, но я не вижу свидетельств того, что Путин тайком работает на её успех. У российских школьников не требовали бы читать Александра Солженицына, если бы Владимир Путин планировал возвращение коммунизма.

«Как идёт процесс приспособления вашей семьи?» Наши сыновья Роман (18) и Габриэль (9) должны усердно учиться, особенно учитывая языковую проблему, но у них всё хорошо и с учебой и в социальном смысле. В этом году для нас стало большим сюрпризом, что Габриэль получил первый приз в соревнованиях по математике среди третьих и четвёртых классов в своей школе и занял второе место в олимпиаде по русскому языку. Когда мы приехали сюда два года назад, он не знал русского вообще. Он упорно работал, но его оценки демонстрируют, насколько усердно и хорошо с ним работал его учитель. Все родители знают, что если ваши дети хорошо успевают, то приспособление происходит легче.  Роман доволен и хорошо успевают в колледже, а Габриэль доволен школой, у него много друзей. Они на самом деле не очень-то и скучают в смысле «вещичек» из Америки. Марина Грейс (3) в основном говорит на английском, но использует и русский. Мы продолжаем всё больше участвовать в делах нашей церкви, ведь это то место, где мы после переезда встретили большую часть друзей. Поскольку жизнь тут намного дешевле, мы можем позволить себе «гульнуть» и отправиться куда-то поесть или заказать на дом пиццу. Я доволен, что моего социального обеспечения достаточно, чтобы жизнь тут была нам по карману. У нас нет машины, но такси дешевы и всегда доступны. Как я уже говорил, водители — великолепный источник информации!

Нам ещё многое надо сделать и кое-чего достичь. Нам нравится наша квартира и её расположение, но мы приходим к пониманию, что она для нас несколько маловата. В какой-то момент нам надо будем переезжать, и мы этого боимся «конечно же». Вопросы всё те же, что и в Америке. Купить или арендовать? Продолжать жить в квартире или найти подходящий дом? Оставаться здесь, в Луге, рядом с друзьями Оксаны или перебраться в деревню, куда мы ходим в церковь и где знаем больше людей?

«Насколько хорошо надо знать русский язык?». Простой ответ, чем больше — тем лучше. Русские высоко ценят усилия, которые вы прикладываете при изучении их языка. В целом люди будут терпеливы, если вы попытаетесь объяснить, что вам нужно в магазине или где-либо ещё, когда поймут, что вы — иностранец, который плохо говорит по-русски. Тем не менее, трудно найти близких друзей среди тех, с кем вы не можете общаться. Каждому, кто заинтересован в переезде сюда, определённо стоит рассматривать изучение русского, как «необходимый багаж». Обучение идёт медленно. Грамматика для большинства англо-говорящих весьма сложна. Я занимаюсь давно, но решил ограничить свою занятость в частной школе с тем, чтобы уделять больше времени изучению языка и письму. Я буду оставаться «консультантом по английскому», когда это необходимо. Однако мне надо сконцентрироваться более на знании русского языка. С момента переезда мои знания улучшились, но не так, как мне бы хотелось. Когда вокруг вас люди пытаются учить английский, никого не волнует, говорите ли вы по-русски.  Они хотят слышать как «носитель языка» говорит по-английски! Поскольку я никогда не изучал русский и не работал  в среде с полным погружением, я чувствую, что отстаю. Сейчас у меня есть он-лайн курс, который очень помогает делу. Существуют ресурсы для тех из нас, кто не может прийти на занятия, и я всем советую, кто сюда едет, ими воспользоваться. Однако не стоит быть слишком нетерпеливыми. Лучше рассматривать это дело, как процесс, а не «мне прямо сейчас надо выучить русский!». Медленный процесс лучше, чем постоянные волнения и разочарование.

Ещё предложения:

Изучайте русскую историю. Я обожаю читать русскую историю — и древнюю, и современную. (Я наконец-то получил книгу Стивена Коэна  о Бухарине, которой мне не хватало, и она просто захватывающая!). Однако я полагаю, что понимание прошлого нации дает более всеобъемлющее понимание настоящего помимо просто удовольствия. Я бы посоветовал каждому, кто переезжает сюда, по крайней мере познакомиться с основами русской истории. Есть несколько однотомников, которые очень полезны. Конечно, если вы на самом деле хотите произвести впечатление на своих русских друзей, то узнайте побольше об их «героях» культуры в балете, литературе, театре и тому подобном. Поскольку сам я из тех мест, которые когда-то считались «культурно обнищавшим» Американским югом, я даже не пытаюсь это сделать.

Ещё одно предложение вполне очевидно: не имеет значения, сколько вы знаете историй или сколько новостей читаете, надо проверять источники о том, какова сейчас в России экономическая и политическая ситуация или жизнь в целом. Получить точную информацию о настоящем России труднее, чем узнать о её прошлом. Самое большое разочарование, которое я испытал, от «новостей» из Америки и России, так это глубокое невежество людей, которые и не пытаются его скрыть. Один человек в Фейсбуке написал всевозможные отвратительные вещи о жизни в России и предложил людям «приехать и самим посмотреть!». Я ответил и задал ему вопрос, где в России он живёт, поскольку это было совсем не похоже на то, где живу я. После пары уклончивых ответов он наконец признал, что никогда тут не был, но у него есть друг, который побывал тут в 80-е, и он видел фото. Он так и сказал. Но это же не просто один человек в ФБ. Я часто слышу от людей, которые тут никогда не бывали или бывали лишь с кратким визитом, которые разглагольствуют о России и говорят так, словно знают намного больше, чем я и другие, кто тут живёт. Того хуже, что политики и ребята из СМИ со скрытой политической и социальной программой говорят то, что им надо сказать, будь то основано на фактах о России или нет. Часто можно услышать протесты в Америке против этнической предубежденности или расизма, но только если говорить не о России и русских. Если вы настроены против русских, то все в порядке, вы в безопасности.

Жизнь тут очень отличается (в хорошую сторону) от того, что было, когда Оксана, Роман и я перебрались в Америку в 2008-м. Оксана говорит, что всё совсем непохоже на Россию в 90-е. Если бы мне пришлось описывать Россию, опираясь только на мой опыт жизни в России в 2005-2008 годах, большая часть моих описаний оказалась бы неверной. Учитывайте это, когда слышите, как кто-то описывает  жизнь в России. Даже русские экспаты, ныне проживающие в Америке, могут не иметь точного представления, как тут обстоят дела, если только часто не приезжают или не поддерживают тесных связей с живущими тут родственниками. Большая часть экспатов покинули Россию двадцать или тридцать лет назад, а страна разительно изменилась, и повседневная жизнь, и возможности.

«Основные проблемы, с которыми вы столкнулись?». Основные проблемы скорее эмоциональные, чем материальные. Я скучаю по семье и друзьям в Америке, как и Оксана. Мы были очень близки с моими выросшими детьми и их семьями там. Мы не виделись два года. Надеемся поехать в августе, но ничто не заменит постоянно быть рядом с людьми, которых любишь. Я твёрдо верю, что здесь то место, где Бог хочет, чтобы мы жили, но мне приходится бороться не только с тем, что я скучаю по своей семье, но и с чувством вины, что я не там.  Хотя Роману 18, и он достаточно независим, я напоминаю себе, что у нас тут ещё двое младших детей. У меня теперь намного больше свободного времени для них. Как бы я не скучал по своим  двум сыновьям в Америке, но они выросли и у них своя работа и свои семьи.  Я их люблю, и я знаю, что и они меня любят. Но они не нуждаются во мне так, как мои малыши тут. Мы приняли решение, что нашим детям будет лучше расти здесь. Я полагаю, что два года нашей жизни тут подтвердили правильность нашего решения. Я получаю письма и сообщения от родителей, которые противостоят тому факту, что переезд разделит семьи.  Я их полностью понимаю!

Ещё одна моя сложность состоит в небольшом стрессе постоянного нахождения в другой культуре. Тут нет американцев. Я скучаю, не слыша моего родного языка на улицах, в магазинах, в церкви, у друзей дома. Я скучаю по лёгкости, с которой я понимал, что делать правильно и что сказать, даже не задумываясь. Эти мелочи незаметны, пока не попадёшь в иное окружение. Как я уже много раз говорил ранее, культура в Америке очень отличается теперь от той, в которой я вырос. Мне приходится менять возможность всё время слышать английский на большие преимущества жизни тут для моей семьи и меня самого.

Подведу итоги. В дополнение к сказанному, каковы другие преимущества и недостатки жизни здесь, если основываться на жизни в маленьком городке?

1. Прекрасное медицинское обслуживание за малую долю того, что пришлось бы платить в Америке.  Если кто-то заболеет, мы платим  $8.07 (по сегодняшнему курсу) за посещение врача, и посещение будет длиться столько, сколько потребуется врачу, чтобы тщательно разобраться. Я могу заплатить вдвое больше, и врач придёт к нам. У нас прекрасная современная клиника, где сотрудники и большая часть медицинского персонала меня уже знают и всегда готовы помочь. Скорая помощь бесплатная. Я знаю, некоторые русские друзья захотят ответить и объяснить мне, что многие русские считают здравоохранение слишком дорогостоящим (хотя всегда есть альтернативное социальное здравоохранение, если вам не по карману частная клиника). Я прекрасно знаю, что оно жёсткое, особенно для пенсионеров. Но вы понятия не имеете, насколько оно может быть дорого, если вы заболели или у вас что-то случилось со здоровьем в Америке, если вы там не жили.

2. Стоимость жилья в целом существенно ниже. Нам дали некоторые общие оценки того, сколько будет стоить построить новый дом, цена квадратного метра (или фута) существенно ниже, чем в Америке. Наша квартира, как я сказал, небольшая по американским стандартам (две спальни, гостиная, маленькая кухня), но она уютная и аренда стоит нам всего  $200 в месяц (коммунальная плата не включена).

3. Общественный транспорт даже в этом маленьком городке просто превосходен. Было бы неплохо иметь машину, но я уже упоминал о такси, и в таком маленьком городке, как Луга всегда под рукой ещё городские автобусы или маршрутки. Чтобы вы имели представление о стоимости, скажу, что мы берём такси до церкви в деревне, в 15 минутах езды отсюда, это стоит около $3.50 в одну сторону. Проехать по городу будет около $2.00.

Недостатки, о которых я не упоминал:

1. Бюрократия. Эта культура охвачена манией бумажной работы и документации, и всё должно быть «официально» проштамповано. Чтобы пройти большую часть государственных организаций, потребуются часы. И «Технический перерыв» фактически скрывает всё то время, когда они не в настроении работать. Наши дети только что получили русское гражданство, но документация стала для моей жены кошмаром. Ещё одно разочарование в том, что трудно получить прямой и надежный совет у тех, кто работает в этих кабинетах.

2. Если вам не по нраву снег и холод, то зимы покажутся очень длинными.

В целом же мы довольны своим решением переехать сюда. Я понимаю, что мы отличаемся от некоторых, кто задумывается над переездом, понимаю, что моя жена и я жили тут раньше. И всё же после восьми лет в Америке нам пришлось заново приспосабливаться. Мы стали вполне традиционной американской семьей. Нам не хватает некоторых удобств, которые были у нас в Америке, но Россия становится современной, и тут есть всё, что нам действительно необходимо в материальном смысле. Все «нематериальное» здесь даже ещё лучше.

Обсудить на форуме

В этой рубрике

Святые дни, праздники и история России

Я нахожу историю России пленительной. В XX веке дважды рушилась государственность. То, что возникало на руинах, оба раза очень отличалось от того, что было ранее....

Подробнее...

Погружаясь глубже в жизнь в России

После поездки в Америку этим летом мы наконец вернулись к нормальной (в некотором смысле) жизни в России. Мальчики вернулись к учёбе. Оксана преподает два дня в неделю, а я читаю, продолжаю заниматься...

Подробнее...

Американец между Россией и Америкой. Поступки и размышления

Как я упоминал в прошлой записи, мы отправились в Америку с трёхнедельным визитом. Случилось это впервые после нашего переезда в Россию 6 июня 2016 года. Мы смогли собраться со многими членами семьи и...

Подробнее...

Не русский, но православный. Что значит быть экспатом

Я некоторое время не писал в блоге по двум причинам. Во-первых, шёл поток новостей о России, отвлекавший меня от блога. Политика в этом блоге не будет центром внимания, но я кратко прокомментирую прои...

Подробнее...

Футбол, политика и жизнь в России

«Футбол» Я не уверен, что мои американские друзья могут следить за Чемпионатом Мира и влиянием игр на жизнь здесь, в России. Оно очень велико! Честно говоря, я мало что знаю о соккере ака «футболе» з...

Подробнее...

Google+